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用舌头看世界!助盲神器有望落地中国

时间:2017-09-01 19:06来源:未知 作者:admin 点击:
发布日期:2015-11-16 Wicab是位于美国威斯康星州的一家创业公司,公司名估计听说过的人不多,但他们正在干的事情,绝对是开启了上帝模式。 但对于那些知道它名字的人来说,或许已经
发布日期:2015-11-16


Wicab是位于美国威斯康星州的一家创业公司,公司名估计听说过的人不多,但他们正在干的事情,绝对是开启了上帝模式。

但对于那些知道它名字的人来说,或许已经苦等它5年之久....

你要问原因?就是他们开发出了一款逆天神器助盲设备BrainPort。


(BrainPort全套设备)

这到底是什么神器,又能有多逆天?

如果简单一句话概括就是,BrainPort可以让盲人"重见光明"!

虽然它不是真正让盲人重新睁开眼看世界,但它实现的事情,也让人细思恐极,的确像是上帝该干的事情。

从外观上看,神器BrainPort和普通的太阳镜没太大区别,只是眼镜上多了个微型摄像头,用于捕捉影像和画面。

然后,这些影像和画面信息会通过一个舌头感应片,传输到大脑中。

是的,用!舌!头!

这个感应片,会将接受到的影像画面转化成电脉冲信号,持续刺激舌头,再通过舌头,将影像画面传输到大脑的视觉神经中枢。

使用者不用担心会痛,因为据说感应片的电脉冲信号,在舌部产生的是一种类似香槟气泡在舌尖的爆破感,以至于有人将感应片称为"棒棒糖"。


(舌头感应片上布满电极阵列)

BrainPort最大的科技含量,就是它给大脑传递信号的编码方式是和人眼的视神经传递信号的编码方式一模一样的,这也是它能代替视神经进行信号传递的工作原理。

而且因为改用舌头"看",所以和以往其他一些公司所谓的助盲系统相比,BrainPort不再需要在盲人的视网膜或大脑中植入芯片或者电极,免去了做手术带来的二次风险。

当然,最关键的是,相比那些只炒概念连产品影子都没有的"PPT创业公司",Wicab不仅把BrainPort做出来了,还拿到了美国FDA的上市许可,是真的可以买到的神器。

去年7月,国内有媒体报道过山西被挖眼男孩佩戴"电子眼"恢复视觉一事,曾轰动一时,当时说的"电子眼",就是BrainPort。


(2014年山西男孩小斌斌试用BrainPort,成功恢复视觉)

但是,用舌头来感觉电脉冲,看上去不明觉厉,好像非常复杂,不是人人都能掌握?

而且,它的使用远远比很多人想像中简单,盲人只需要短短几个小时甚至更短时间的训练,就可以熟练使用BrainPort。

与此同时,它的效果却非常逆天,让赵日天都不得不说一声,我叶良辰服了!

在北京盲校,借助BrainPort,盲校的孩子们不光可以识别障碍、恢复自主行动,还可以进行飞镖、台球、篮球等多种娱乐活动。

甚至更有震撼效果的是:孩子们已经可以学习汉字了!



对了,能做出这么逆天的玩意儿,这Wicab公司到底什么背景?

简单扒一扒。从能查到的资料来看,Wicab最早是由威斯康辛大学教授巴特瑞卡(Paul Bach-y-Rita)在2002年创办的。这位教授大神是现在认知科学领域重要的"神经可塑性"理论的奠基人之一,他的故事被写进了《大脑可以改变》一书

其实,巴特瑞卡大神的相关学术论文,早在1996年就发表出来了,不过直到2006年才开始商业化和产品化。

可惜,巴特瑞卡教授没有坚持到亲眼看着这个事业发扬光大,他在2006年就因癌症与世长辞。

2004年,他自知不久于人世,就找到现在的CEO 罗伯特·贝克曼(Bob Beckman),把公司托付给他。

罗伯特·贝克曼这位老爷子也是大牛人,他本来就是一个创业医疗器械公司的CFO,公司已经上市,本来财务自由可以养老了,但接到巴特瑞卡教授的托孤,只能重出江湖扛起担子。

到今天,历经11年,这个产品终于开花结果,走向全球。


(威斯康辛大学教授巴特瑞卡)

最早看中这个项目的,是谷歌和美国国防部。

其中,谷歌给了Wicab公司250万美元,因为larry等谷歌创始人觉得,这个科技可以造福社会;美国国防部也前前后后也提供了接近1000万美元,希望通过这个研究帮助因为战争失明的美国军人。

其后,Wicab还分别拿过两笔来自Great Fund和海银资本的融资,数目不详。其中,海银资本是纯正的中国民间资本背景。

值得注意的是,谷歌和美国国防部掏的这两笔钱,都是无偿资助的科研经费,不是投资,不占股份,所以海银资本才是真正意义上,Wicab的第一个机构投资人。

所以,我们可以也说,这也可以算是一家中国人投资的高科技公司了哦。


(投资Wicab的海银资本创始人王煜全)

2010年,BrainPort的初代产品V100正式对外发布,2015年6月获得美国FDA。在此之前,BrainPort几年前就已经在欧盟和加拿大获准上市。

如今,拿到美国FDA批准后,它已经开始着手在全球推广上市。

最近,Wicab表态说,他们CEO罗伯特·贝克曼11月要来一趟中国,给中国的土豪们推介BrainPort我深刻地感觉到,我们离"中国人要买下整个世界"这句话已经越来越近了。

当然,老爷子据说前几年已经来过几次中国。

不过,那时他还没有拿到美国FDA上市许可,按照中国进口医疗器械的管理规定,不能上市销售,所以来了也然并卵。

只能先简单做做科普。

这一次,拿到美国FDA的许可后,看来罗伯特·贝克曼已经回满血槽,准备真正组队刷中国副本了。

不过,要在中国落地,一个人是玩不转的,还得找些小伙伴,组个队才行。

据说,海银资本正在帮Wicab寻找更多的中国投资人和合作伙伴,打算在中国建厂生产BrainPort,同时还在申请中国食药监总局的审批,希望能尽快将BrainPort引入中国。

这一想法不难理解,老爷子来中国,不只是为了做做公益,更是想着赚上一笔大钱。

根据中国残联的统计数据,中国的视力残疾人数在2010年就达到了1263万人,其中盲人数量约550万左右,预计每年新增盲人数量在45万左右。如此庞大的目标人群,对于Wicab来说,这无疑是一块巨大的蛋糕。


(2006年中国第二次残疾人抽样调查普查的人数和占比,视力残疾人占比达到14.86%)

如果按照BrainPort目前在国外1万美元的售价计算,那么这个市场的规模理论上可以达到惊人的1200亿美元!

当然,1万美元的售价,约合6万人民币,对于中国绝大多数自力更生的盲人来说,都很难买得起。

不过,Wicab预计说,如果在中国合作开发生产,可以有利用中国的低成本生产和物流优势,价格有望大大降低,使更多盲人得到实惠。

但即便是价格打个对折,以1263万基础用户规模计算,中国市场的总盘子也超过3000亿人民币....

好大一块蛋糕啊!


(在巴特瑞卡教授传记扉页,他的太太为投资Wicab的王煜全写下这样一段话:"这个世界需要有远见的科学家,也需要有远见的商人!")

而且,如果Wicab和他们在中国找到的合作伙伴,能联合中国残联、政府部门或是其他组织一起,从公益的角度做一些补贴项目,那么可以预见,这个价格还会进一步下降到千元级。

这样的话,BrainPort在中国打开市场绝对妥妥的!甚至盲人人手一台都不是没有可能。

这样一个刷道德又刷金币的神器,会不会制造又一个世界首富出来呢?


来源: 投资界


文章来源:http://www.cmdi.org.cn/publish/default/zhixuntop_2/content/2015111609174217103.htm (责任编辑:admin)
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